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Los Andes Centrales son lugar de origen de la papa (Solanum spp.), y uno de los centros de diversidad con más de 3800 variedades de papa cultivadas por los agricultores de la zona (CIP, 2007). Durante siglos, los agricultores indígenas de subsistencia han seleccionado cultivares locales, adaptados condiciones agroecológicas difíciles y variadas, y han manejado sus tierras con pocos insumos externos logrando rendimientos sostenibles. En la actualidad, los agricultores utilizan una diversidad de sistemas de cultivo, variando de sistemas con uso intensivo de insumos externos como fertilizantes que son aplicados en dosis hasta de 500 kg NPH/ha, y con aplicaciones frecuentes de pesticidas, hasta sistemas de bajo uso de insumos externos con aplicaciones limitadas de guano y casi sin uso de pesticidas. Los rendimientos son entre medios a bajos, variando entre 15 a 20 t/ha para lugares con alto uso de insumos externos, y de 5 a 8 t/ya para sistemas con bajo uso de insumos (Davies Jr. et al., 2005; MINAG, 2007).

                   El manejo de la fertilidad del suelo tiene un papel fundamental en la producción de cultivos bajo estas condiciones.  Un manejo apropiado del suelo garantiza un cierto nivel de estabilidad de los rendimientos aun bajo las condiciones agroecológicas difíciles en las cuales los agricultores trabajan, e incrementa la resiliencia del sistema de cultivo como un todo ante estreses bióticos y abióticos (Fliessbach et al., 2007, Karlen et al., 1997, Mallory and Porter, 2007). Adicionalmente, el incremento en la producción de alimentos que se requiere para alimentar a una población creciente, tendría que venir de tecnologías que no requieran incrementar las áreas de cultivo, sino a intensificar la producción del sistema, convirtiendo las áreas marginales en zonas productivas y restaurando las zonas degradadas (Lal, 2000).

                   El desarrollo y liberación de nuevas variedades mejoradas de papa, que utilicen los recursos genéticos de las variedades nativas en la Zona Andina podría, en este contexto, representar una opción conveniente para incrementar los rendimientos de los cultivos y los ingresos de las comunidades agrícolas ayudándolas a salir y mantenerse fuera de la pobreza.  Para apoyar a este objetivo, los pequeños agricultores necesitan tecnologías que incrementen el rendimiento en forma sostenible y que no requieren de insumos externos adicionales.

                   Los microbios del suelo son componentes esenciales de cualquier sistema agrícola y realizan múltiples funciones, algunas negativas (como los patógenos) y otras beneficiosas (particularmente en sistemas que utilizan pocos insumos externos, por ejemplo, microorganismos que promueven el crecimiento de la planta y tienen un efecto antagonista contra patógenos), con impactos en el rendimiento y la calidad de la producción de los alimentos. Actualmente, los microbios de la rizósfera y aquellos endófitos están recibiendo una creciente atención debido a su papel para promover el crecimiento y la salud de las plantas.

                   Se ha dicho que “el objetivo final de los estudios biológicos de la interrelación entre el suelo y la raíz, debe ser la manipulación de los microorganismos de esta zona para incrementar la salud y el crecimiento de la planta” (Rovira, 1979). La investigación debe orientarse a mejorar nuestro conocimiento de la interacción entre las plantas y los microorganismos, y a un manejo sostenido de dichos microorganismos para el beneficio de la cadena planta-alimento-consumidor.  Este conocimiento podría ayudar a reducir el uso excesivo de agroquímicos, aliviando los efectos perjudiciales de la producción agrícola en el medio ambiente.

                   El enfoque que combina los genotipos apropiados de papa, un buen manejo del terreno de cultivo y la inoculación con microorganismos benéficos; por ejemplo, las micorrizas arbusculares (AMF, por sus siglas en Inglés), rhizobacterias promotoras del crecimiento (PGPR por sus siglas en Inglés) y microorganismos con efectos antagonistas a patógenos, representa un reto para la intensificación sustentable de los sistemas de cultivo basados en papa en los Andes. Esto requiere de la combinación de la fertilidad del suelo, la Resistencia de la planta, y de la nutrición de la planta. Este enfoque sigue los lineamientos de la política de UNESCO (2008), la que indica que los sistemas de cultivo basados en papa necesitan una introducción continua de nuevas variedades mejoradas; pero al mismo protegiendo, conservando y explotando la diversidad de la papa.  Además, los lineamientos del código de la Unión Europea de las “buenas prácticas agrícolas”, el cual busca minimizar el impacto ambiental asociado con las prácticas agrícolas a través de una política agrícola común (CAP) y otras varias directivas de la Comunidad Europea.  Dentro de este proyecto, nosotros apoyamos fuertemente la intensificación sustentable de los sistemas de cultivo basados en papa, enfocándonos en soluciones que detendrán o revertirán la degradación de los recursos naturales (UNESCO, 2008).

References:

CIP – International Potato Center (2007). Facts and figures: improvement and conservation.  http://www.cipotato.org/pressroom/facts_figures/improvement_conservation.asp

Davies Jr FT, Calderon CM, Huaman Z and Gomez R (2005). Influence of a flavonoid on mycorrhizal acitivity in the highlands of Peru. Sci. Hort. 106:318-329.

Fliessbach A, Oberholzer HR, Lucie G and Maeder P (2007). Soil organic matter and biological soil quality indicators after 21 years of organic and conventional farming. Agricult. Ecosys. Environ. 118:273-284.

Karlen DL, Mausbach M, Doran J, Cline R, Harris R and Schuman G (1997). Soil quality: a concept, definition and framework for evaluation. Soil Sci. Soc. Am. J.61: 4-10.

Lal R (2000). Soil management in the developing countries. Soil Sci. 165:57-72.

Mallory E B and Porter G A (2007). Potato yield stability under contrasting soil management strategies. Agron. J. 99:501-510.

MINAG - Ministerio de Agricultura de Peru (2007). Importancia de las papas nativas. http://www.portalagrario.gob.pe/

Rovira AD (1979). Biology of the soil root interface. In: Harley J.L., Russell R.S. (Eds). The soil root interface. Academic Press London, pp. 145-160.

UNESCO (2008). International Year of the Potato. http://www.potato2008.org/en/

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